Geschiedenis van Madrid, van verwoesting tot bloeiende stad

Madrid heette ooit Mayrit en was gesticht door de emir Muhammad tegen het einde van de 9e eeuw. In die tijd was Toledo nog de belangrijkste stad van Spanje. De stad is verschillende keren overgegaan in christelijke en moslim handen. Het heeft Madrid gevormd tot de stad die het nu nog is met een mix van culturen.

In 1083 werd de stad veroverd door de Spaanse koning Alfonso VI. Hij riep Madrid uit als het centrum van Spanje. Alle verwijzingen naar het moslim geloof werden verwijderd door de invloed van de christenen. Tegen 1598 was het inwonertal gestegen naar 60.000 mensen en in 1656 alweer tot 100.000.

Madrid werd pas in 1978 de hoofdstad

In de 13e eeuw werd het hoofdplein van Madrid (Plaza Mayor) gebouwd. Niet veel later begon de bouw van El Parda Palace als verblijfplaats voor de koninklijke bezoeken. De stad bleef doorgroeien, zowel qua inwoners als omvang.

In 1561 ging het Spaanse hof verhuizen van Toledo naar Madrid om in 1601 weg te gaan naar Valladolid. Vijf jaar later keerde zij terug naar Madrid om nooit meer weg te gaan.

Santa Maria la Real de La Almudena kathedraal en het Koninklijk Paleis in Madrid, Spanje

De stad heeft veel bloedige gebeurtenissen meegemaakt. Zo verzette zij zich tegen de Franse bezetting op 2 mei 1808 en de 19e eeuw was ook het begin van de Spaanse onafhankelijkheidsoorlog, nadata Napoleon Spanje had overgenomen.

De tweede Spaanse Burgeroorlog begon in 1936 waarin Madrid zwaar beschadigd raakte door onder andere luchtaanvallen. In 1939 nam generaal Franco de controle over Spanje. In deze tijd was Spanje het centrale punt met uitbreidingen en industrialisatie.

Na de dood van generaal Franco in 1975 werd in de Spaanse grondwet in 1978 vastgelegd dat Madrid de hoofdstad van Spanje was. In 1979 volgden de eerste democratische verkiezingen voor de eerste burgemeester van Madrid.

Spanje opende zich weer naar de wereld na jaren van dictatuur. Madrid was intussen gegroeid naar 3 mijoen inwoners. Tegenwoordig wonen er zo'n 3,2 miljoen mensen.

Fleurige straten en volop vermaak voor iedereen

Madrid ligt op een plateau van zand en klei op een hoogte van 646 meter boven zeeniveau. Het is daarmee een van de hoogste hoofdsteden van Europa. De locatie zorgt voor koude winters met soms snijdende winden.

De zomers zijn daarentegen droog en heet. En zeg ik heet, dan heb ik het over makkelijk 40 graden Celcius in juli en augustus.

Balustrades met kleurrijke bloemen in Madrid, Spanje

In de stad heb je veel mooie oude gebouwen met kleine balustrades, vaak versierd met fleurige bloemen. In het oude centrum zijn nog smalle straten, terwijl je elders in de stad grote boulevards kunt vinden. Ook wordt er volop gebouwd aan moderne gebouwen en kantoren.

Er zijn meer dan 40 grote en kleine parken en tuinen met vaak meer open ruimte dan bijvoorbeeld in Parijs. De meest bekende is Retiro.

De stad biedt volop vermaak en entertainment. De Madrilenen zul je nog tot laat in de stad vinden, waar ze gezellig aan het eten zijn of het theater bezoeken. Hou hier rekening mee als je een theater wil bezoeken, de tijden zijn later dan je misschien gewend bent.

Er zijn verschillende musea te bezoeken met een gevarieerd aanbod. Er is voor ieder wat wils.

Bekijk onze top 13 bezienswaardigheden in Madrid